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Begoña Soto: «Me inspira la posibilidad de transformar espacios y, con ello, la vida de las personas que los habitan»

Arquitecta por la ETSAM, especializada en Restauración Arquitectónica, Gestión y Organización de la Edificación y un doctorado en Teoría y Práctica de Proyectos. Ha sido profesora en ESNE y en la ETSAM, y su carrera está enfocada al desarrollo de proyectos de arquitectura de alta calidad, en numerosos sectores, en todas sus fases, y guiando el proceso creativo de cada uno de ellos.

Begoña Soto fundó, junto a su socio inversor y gestor, Juan Sánchez, el estudio de arquitectura ARQUID a la edad de 25 años y su espíritu ambicioso y emprendedor caracteriza aún hoy el trabajo del estudio.

Posteriormente, el arquitecto Juan Juárez se sumó al equipo de socios principales y ahora Begoña Soto y Juan Juárez son los motores del estudio, que confía desde los inicios en un equipo joven y multidisciplinar para crear proyectos junto a ellos.

Su formación como Arquitecto e Ingeniero civil le han permitido brindar servicios de diseño y gestión de proyectos de primera calidad a una clientela internacional. En Arquid, ha supervisado cada detalle, desde la creación de los diseños hasta la ejecución de los proyectos, asegurándome siempre de que los clientes queden completamente satisfechos. En 2012, se asocia a Group-IPS, un prestigioso grupo belga, el cual le abrió las puertas a un crecimiento acelerado y proyectos emocionantes. Trabajando codo con codo con Group-IPS, ha ampliado los servicios arquitectónicos y forjado alianzas estratégicas. Esta colaboración le ha permitido mejorar sus capacidades y explorar nuevas oportunidades de negocio, contribuyendo a proyectos de alto perfil tanto en España como en otros países.

Tu carrera profesional comenzó en la ingeniería civil, para pasar más tarde a la arquitectura. ¿Qué te motivó a seguir esa trayectoria?

En realidad, mi carrera profesional comenzó directamente en Arquitectura. Toda mi familia se dedica a la abogacía en sus múltiples facetas, por lo que fue un gran cambio de mindset para mí. Sin embargo, fue precisamente mi familia quien me motivó a estudiar arquitectura, ya que siempre destacaron mi creatividad y mi pasión por el diseño. Ellos vieron en mí el potencial para crear espacios que pudieran influir positivamente en la vida de las personas, y eso me llevó a elegir la arquitectura como mi vocación.

¿Cómo surgió la idea de fundar ARQUID y qué te motivó a establecer tu propio estudio de arquitectura?

La idea de ARQUID surgió inicialmente cuando el padre de mi marido decidió crear el estudio para cuando él terminara la carrera. Sin embargo, por razones familiares, mi marido tuvo que empezar a trabajar en una empresa rápidamente, y yo aproveché esa oportunidad para continuar con mi formación arquitectónica en la ETSAM, desarrollando mi tesis doctoral y dando clases. Este período de formación me animó a desarrollar ARQUID como un sueño compartido con mi marido, moldeándolo a mi gusto y necesidades, y transformándolo en un estudio donde pudiera materializar nuestra visión conjunta de la arquitectura.

«La colaboración con un equipo talentoso y la constante búsqueda de innovación me motivan diariamente»

¿Qué te inspira personalmente en tu trabajo como arquitecta y directora de ARQUID?

Me inspira la posibilidad de transformar espacios y, con ello, la vida de las personas que los habitan. Ver cómo una idea se convierte en un proyecto tangible que impacta positivamente en la comunidad es una de las mayores satisfacciones de mi trabajo. Además, la colaboración con un equipo talentoso y la constante búsqueda de innovación me motivan diariamente.

Trabajáis internacionalmente en proyectos de todo tipo: particulares, residenciales, corporativos, industriales… ¿Cuál de ellos supone para ti un mayor reto? ¿O qué destacarías de la gestión de cada uno como project management?

Cada tipo de proyecto tiene sus propios desafíos. Los proyectos industriales, por ejemplo, suelen ser técnicamente más complejos debido a los requisitos específicos de cada industria. Los proyectos residenciales requieren una atención especial a los detalles personales y emocionales. En cuanto a la gestión de proyectos, destaco la importancia de la comunicación clara y constante con el cliente y el equipo, y la capacidad de adaptarse a las necesidades y normativas de cada país y sector.

En vuestra amplia cartera de proyectos, ¿Cuál ha sido el más desafiante en el que has trabajado y por qué? ¿Cómo enfrentaste esos desafíos?

Uno de los proyectos más desafiantes fue el Masterplan realizado y desarrollado hasta el final para P&G en Mataró (Barcelona). Este proyecto logró planificaciones con fechas de finalización increíbles y nos permitió desarrollar diseños que no solo eran meramente funcionales, sino que también dejaron una huella significativa en los usuarios. Fue una experiencia que nos hizo crecer como profesionales de una manera asombrosa y, además, permitió que mi marido y yo volviéramos a juntar nuestras vidas profesionales para siempre y conociera a mi otro gran socio Juan Juárez, haciendo así que ARQUID despegase para convertirse en lo que es ahora.

Enfrenté estos desafíos preparándome de la mejor manera posible para responder adecuadamente a las exigencias del proyecto. Trabajé con todo mi cariño y empeño, dedicando todo el tiempo necesario para entenderlo, interiorizarlo y desarrollarlo desde el conocimiento profundo. Siempre busqué dónde podía aportar mejoras y enfocarme en soluciones que no solo cumplieran con los requisitos, sino que también elevaran la calidad y la funcionalidad del proyecto.

«La forma de construir y las prioridades varían de un país a otro»

En el caso de proyectos internacionales, ¿destacarías alguno en concreto? ¿Es una experiencia muy diferente a la gestión de los proyectos nacionales?

Sí, destacaría especialmente el Proyecto Hoegaarden para AbinBev en Bélgica. Este proyecto nació de un Masterplan súper ambicioso que se convirtió en algo tan motivador como ningún otro proyecto hasta ahora.

La experiencia fue muy distinta a la de los proyectos nacionales debido a las diferencias culturales de cada país. Estas diferencias impactan principalmente en la manera de comunicarnos, que es crucial para el éxito del proyecto. La forma de construir y las prioridades varían de un país a otro, lo que requiere una adaptación constante y una comprensión profunda de los contextos locales. Esta diversidad cultural y metodológica enriquece enormemente nuestro enfoque y nos obliga a ser más flexibles y atentos a las particularidades de cada proyecto y cliente.

Si hablamos de normativas, ¿Qué papel juega la gestión de permisos y aprobaciones en el desarrollo de tus proyectos y cómo manejas los desafíos relacionados con la normativa y regulaciones locales?

La gestión de permisos y aprobaciones es crucial en el desarrollo de cualquier proyecto. Nos aseguramos de estar bien informados sobre las normativas locales desde el inicio y trabajamos en estrecha colaboración con consultores locales y autoridades competentes. Anticiparse a los posibles obstáculos y mantener una comunicación fluida con todas las partes involucradas es esencial para manejar estos desafíos de manera eficaz.

Entonces, en los proyectos de arquitectura, y más siendo de todo tipo y lugares como son los tuyos, ¿Qué estrategias implementas para ofrecer soluciones personalizadas en tal variedad de sectores y contextos?

En ARQUID, entendemos que el éxito de nuestros proyectos radica en el trabajo en equipo, no en el esfuerzo individual. Por ello, he desarrollado una metodología interna que nos une a todos en distintas formas y en distintos momentos del proceso. Arrancamos los proyectos juntos, lo que genera una riqueza proyectual maravillosa, ya que cada miembro del equipo aporta perspectivas y soluciones insospechadas. Esta colaboración inicial sigue creciendo y evolucionando a lo largo de las distintas fases del proyecto, sin importar en qué parte del mundo se desarrolle.

La clave está en la investigación y el entendimiento profundo de cada sector y contexto. Nos tomamos el tiempo para comprender las necesidades específicas de cada cliente y proyecto, realizando estudios previos detallados. Además, fomentamos la creatividad y flexibilidad en nuestro equipo, lo que nos permite adaptarnos y ofrecer soluciones innovadoras y personalizadas. Esta metodología colaborativa asegura que nuestras soluciones no solo sean efectivas y funcionales, sino también únicas y adaptadas a cada contexto particular.

«La sostenibilidad es un pilar fundamental en nuestro proceso de diseño»

Los estudios de arquitectura y gestión de proyectos ya tenéis claro desde hace tiempo el importante papel de la sostenibilidad y la tecnología en todo lo que hacéis. Empecemos por la sostenibilidad. ¿Qué papel desempeña y cómo la integras en el proceso de diseño? ¿Has encontrado mucha diferencia al trabajar este aspecto en el ámbito nacional respecto al internacional? Si ha sido así, ¿en qué sentido?

La sostenibilidad es un pilar fundamental en nuestro proceso de diseño. Integramos principios de eficiencia energética, uso de materiales sostenibles y diseño bioclimático desde el inicio de cada proyecto. A nivel internacional, las diferencias pueden ser significativas en cuanto a normativas y disponibilidad de recursos, pero siempre buscamos adaptar nuestras soluciones sostenibles a cada contexto específico.

Siguiendo con este tema, ¿Cuáles consideras que son los mayores desafíos para lograr la sostenibilidad en la industria de la arquitectura y la construcción?

Uno de los mayores desafíos es la resistencia al cambio y la inversión inicial que a veces implica adoptar soluciones sostenibles. Sin embargo, creemos firmemente que el coste a largo plazo y el impacto positivo en el medio ambiente justifican esta inversión. Otro desafío es mantenerse actualizado con las innovaciones tecnológicas y materiales que constantemente evolucionan en este campo.

Y si hablamos de tecnología e innovación, ¿Cómo te mantienes al día con las últimas tendencias y avances en el campo de la arquitectura para seguir ofreciendo soluciones innovadoras a tus clientes? ¿Cómo habéis integrado en ARQUID el uso de la tecnología como la Inteligencia Artificial en el diseño y gestión de los proyectos?

Mantenerme al día con las últimas tendencias y avances tecnológicos es una prioridad. Asistimos a conferencias, participamos en cursos de formación continua y fomentamos la investigación dentro de nuestro equipo. En ARQUID, hemos integrado el uso de tecnologías avanzadas como la Inteligencia Artificial para optimizar procesos de diseño, mejorar la eficiencia y personalización de nuestros proyectos, y gestionar recursos de manera más efectiva. Las colaboraciones con expertos externos nos ayudan a mejorar y crecer con el conocimiento y avances que nos aportan por proyecto.

«No podría haber llegado hasta aquí sin el apoyo incondicional de mis padres y mi marido»

Hablemos de referentes. ¿Quiénes han sido a lo largo de tu carrera y trayectoria profesional?

A lo largo de mi carrera, he tenido la suerte de contar con varios referentes que han dejado una huella significativa en mi desarrollo profesional y personal. Silvia Canosa me inculcó el amor por la enseñanza y la dedicación a los alumnos, enseñándome la importancia de transmitir conocimientos y pasión a las nuevas generaciones. Mi tutor de fin de carrera y profesor en muchas ocasiones, Luis Moreno Mansilla, fue quien me hizo amar la arquitectura y soñar con lo que se puede lograr a través del diseño.

Además, no podría haber llegado hasta aquí sin el apoyo incondicional de mis padres y mi marido. Ellos han sido mi pilar, brindándome su respaldo y ánimo en cada paso del camino, haciendo posible que mis sueños se conviertan en realidad. Su apoyo ha sido fundamental para superar los desafíos y alcanzar mis metas profesionales y personales.
Siento increíble admiración por tantos compañeros que imposible listarlos.

Como referente que puedes ser para muchos perfiles que están ahora estudiando, ¿Qué consejos le darías a todas aquellas personas que están empezando sus carreras en el mundo de la arquitectura y la ingeniería? ¿Qué habilidades o competencias les dirías que son cruciales para que los estudiantes de arquitectura desarrollen durante su formación?

Mi consejo principal es que nunca dejen de aprender y de buscar la innovación. La curiosidad y el deseo de mejorar son esenciales en esta carrera. Además, es crucial desarrollar habilidades de comunicación y trabajo en equipo, ya que la arquitectura es una disciplina colaborativa. La capacidad de adaptarse a nuevas tecnologías y enfoques sostenibles también es vital. Y, por supuesto, la pasión por lo que hacen debe ser el motor que impulse su carrera.

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